JAY ELECTRONICAのデビュー公式アルバム『A Written Testimony』ようやくリリース!(独断偏見ライナーノーツ)

音楽がまるでインスタント麺のように消費されている現代において,ここまで手間ひまかけて,時間をかけて作り上げられたアルバムは今,現代,とくに現代の音楽界において,とてもめずらしい。そしてこういったアルバムは,時間をかけて繰り返し聴き込まれるこことなるであろう。

2020年3月13日に全米リリースされたアルバム『A Written Testimony』(ジェイ・エレクロトニカ)のミニ・レビューを下記にて記しておきたいと思う。

まず1曲目,アルバムの冒頭からとても難しいスピーチが出てくる。これはルイス・ファラカーン師によるものであるが,ネーション・オブ・イスラームについては,前回当サイトでも3回に亘って取り上げたが,このアルバムに流れる一つの旋律である。

スピーチの冒頭いきなり,ルイス・ファラカーンはこう言う。

I don’t wanna waste any time
I ask the question, “Who are the real Children of Israel?”
And I’d like to answer it right away

(訳)
時間を無駄にしたくない
早速質問だ「イスラエルの真の子は誰か?」
その質問のこたえを今すぐ伝えておこう

確かに,時間は無い。これがヒップホップアルバムである限り,時間は無駄にできない。
だからこの一文はこれから聴いていくアルバムのテンポの良さを象徴させるセンテンスと言える。

さて,そのこたえはこうだ。

The honorable Elijah Muhammad has said that almighty God Allah revealed to him
That the black people of America are the real Children of Israel
And they, we, are the choice of God
And that unto us, he will deliver his promise

(訳)
イライジャ・ムハンマド師は,全能の神であるアッラーからお告げを聞いたという
「米国の黒人こそがイスラエルの真の子である」と
そして彼ら,我らが神に選ばれし者であると
そして我らに,約束された地が齎されるのだと

ここで思い出さなければならないのは,ジェイ・エレクトロニカ(JAY ELECTRONICA)はアメリカの深南部(deep south)であるニューオーリンズ出身であるということ(ニューヨークじゃないよ!)。1940年代,1950年代,つまり,ジェイ・エレクトロニカの祖父母は奴隷制度のまっただ中を生きたということ。アメリカの(北部ではなく,中西部でもなく)深南部に住む黒人が,最も酷い扱いを受けてきた奴隷であったということを思い出してほしい。それについては当サイトでも何度も取り上げてきた。その奴隷という過去を持つ,アメリカ南部の黒人にとって,「なぜ生きているのか」「生きる価値はあるのか」「死んだ方がマシだ」と自問自答してでも生きていかざるを得なかったあの世界で,イライジャ・ムハンマドが創設したネーション・オブ・イスラーム教団は,当時の虐げられた南部黒人にとって,唯一の救いであった,ということ。「我らが神に選ばれしものである」とか「我らに約束された地が齎される」のだとか,そういう傲慢でずうずうしいセリフをよく言えたもんだな,と勘違いされては困る。時代の背景が違いすぎる。現代の生温い平和ボケした我々が(おそらく)生きてきたであろう生活背景と違いすぎる。肌の色も違えば,人種も違う。当時の黒人が生きるために,これが唯一,すがれるものであった。

そういう南部の黒人の間で「共有された記憶(collective memory)」というものが,この曲で,一気にダムの箍(たが)が外れたように溢れ出す。そしてあのおぞましい奴隷の過去を想起させられたところで,我々は,次の2曲目を聴くことになる。

2曲目のレビューについては,次回に。

(文責:Jun Nishihara)

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